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真の親日   8/11/17

日本の植民地時代を知る韓国人の友人たちがだんだんいなくなる。
一ヶ月前には、十数年来の大親友だった友が84歳で逝ってしまった。
12歳まで日本語教育を受け、日本の文化や文学を愛し、生涯日本から文芸春秋を取り寄せ愛読していた。当時の女性ながら高等教育を受けアメリカで大学院を修了した。

25年前に亡くなった彼女の韓国人の夫もソウル大学を首席で卒業をした秀才で、李承晩ラインを引いた李承晩大統領から恩寵の金時計をもらったそう。
夫の中学時代からの大親友であったR氏を彼女から紹介され、日本を訪れる先々で俳句を詠み日本人以上に日本文化を敬愛する韓国に住む86歳のR氏と、未だ会う機会がないまま十年以上メールのやり取りをしている。
国交断絶のあとは、自分でラジオを組み立て日本からの放送を聴き日本に住む日本人とハム交信をして日本語を忘れないように努力したそうだ。

日本から戻られたR氏から帰国報告があり、日本語での情景描写、中学2年までの日本語教育とは到底思えない文才に毎度ながら感動を覚える。

神戸から一昨日帰りました。
夕食会とバンケットのほかには学術行事の連続で緊張が続いたせいか、我が家に帰るなり、トランクの後片付けもせず長椅子にぶっ倒れてしまいました。

今回の会場は神戸の人工島ポートアイランドに建つ兵庫県立大学大学院でした。
阪大での定年の後この大学院の応用情報科学研究科に移ったS教授が大会のGeneral Chairでした。始終VIPの待遇をしてもらいました。

神戸三宮駅からモノレールでつながれたポートアイランドには、大規模な大学、研究などの機構のほか、総合病院がありモノレール等の交通便もあってひと通りの都市機能を備えた日本最先発ウオーターフロントだそうです。

特に会場の建物と渡り廊下で繋いである理研の京コンピューターセンターのシステムは世界第一のスーパーコンピューターで、その威容は実に圧倒的でした。
体育館ほどの広いスペースに864台のラツクの集合体のシステムの赤い全面に「京」の筆書が見えました。京とは兆の一万倍の単位です。一秒間に一京回の計算が出来る超機能の実体に、初めて目にする世界唯一の人類の偉大な記念物の前に立ったような気がしました。

大会初日の8月7日に台風5号が関西地方を襲いましたが、室内の行事で差し支えはありませんでしたた。
夕方のバンケットは銘酒「福寿」の蔵元である神戸酒心館の大宴会場「さかばやし」でやりました。尺八と三味線の雅やかな楽音が流れる中、舞台に大きな酒樽が鎮座しているので、”鏡びらきかな”とつぶやいたら、同席の早稲田大学のT教授が”先生の日本語は並大抵じゃない”と言われました。

スウェーデンのノーベル賞晩餐会の公式酒に3度も選ばれた大吟醸の中でも、特選大吟醸「福寿」の香りと味が格別でした。飲みすぎないよう、合間にお冷で腹の中のアルコール分を薄めながら存分楽しみました。綺麗に盛られた鯛と鮪のお造りを含めた9点の和食の締めくくりに出されたご飯が、普段食べているのとは全く違った艶と食感なので、手にした茶碗の中にしばらく見とれてしまいました。

以上、とりとめのない帰国報告でした。


日ごとに日が短くなる
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     7羽もいた七面鳥の家族。 今は子供たちは去り親の夫婦のみが残った。
by arata-tamiko | 2017-08-12 10:55 | 諸々の出来事 | Comments(0)

学歴と人間性   6/11/17

日本のマスコミは、何かあると「東大卒の官僚」とか「東大卒の才媛」と書かれた出だしで記事が始まる。
そうそう、それに「英語が堪能」とくる。
(これは芸能人に対しても使っているから、どうも誉め言葉か尊敬らしい)
彼等は、東大や有名校卒は全員に常識が備わり頭脳明晰であると思い込んでいるとしか思えない。

このビジネスを始めて間もない頃、ボストンの医学関係の集まりから戻って来たある地方大学からの先生が「流石ボストンですね。錚々たる名門校卒の人々ばかりで、恥ずかしかった。」と聞かされたことがある。
当時は、その意味がよく理解できなかった。

私も初め「ひゃ~、どうしよう。」と気後れする思いだったのが、今では正直に言って「何大、何大、なんぼのもん。」と思わされる事しばしば。
入学できたのだから勉強は出来たのだろうが、社会的頭の良さと年相応の常識が伴っているとは限らない。

「危機管理」を専門とする国家公務員のSさん、到着された夜「オートロックですから、部屋を出る時に紐で鍵を首から提げていては?」と冗談半分で注意をした。
危なっかしいとは思ったが、深夜近く「締め出されました。」と電話があった。
己の管理も出来なくて、どうして天下国家の危機管理が出来るのだろうか。

ある先生が「S先生もお世話をしたのですか?」と訊くので「いいえ、ちょっと知っているだけ。」と言った。
二人とも俗にいうエリートコースで医者となった人達。
「今度会うので、宜しく言っときますよ。」に「その必要はないわ。代わりに新田が”医者としては優秀かもしれないけど、人間としては最低”と言っていたと伝えといて。」と言うと、その先生は目を白黒。
この先生の性格だったら絶対に話していると思うから、やっと溜飲下がった思い。

有名大学であろうがなかろうが、その人の人間性の価値を決める基準ではない。
「このような先生と出会えた患者さんは幸せだろうな。」と思わされる先生たちに「診てもらいたい医者のリストに載せておきますね。」と褒めてあげる。

   急激に真夏の暑さ
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      筍が、大、大好きで、それもイゴイゴがある固い部分。
      NYからの生の筍と採ってきた蕨を鶏肉とで煮つけて幸せを堪能。
by arata-tamiko | 2017-06-12 11:31 | 諸々の出来事 | Comments(2)

麻央さんのブログを読んで思うこと   5/25/17

闘病生活に明け暮れる小林麻央が、着替えの際、鏡に映るわが身を見て「恐れていた姿に近い身体に泣く」とブログに書いたことが一部の人から非難されている記事が目に留まり、彼女のブログを初めて読む。

非難している人たちは意見をする価値もないが、厭なら読まなければ良いだけのこと。
夫婦でブログをするのは、高額医療費を捻出するためのものとする記事も何処かにあった。

アメリカでは一回のPET SCAN検査費用は百万円以上。
しかし65歳以上ともなれば、国がある程度負担してくれる保険に加入をしていれば、自己負担は75ドルだから日本より癌治療費は経済的に追い詰められない。
その反面、若い時は自分で保険に加入をしていなければ、悲惨なことになる。

日本の癌治療費はどうなっているのか全く知識はないが、海老蔵は確か父親が残した莫大な借金が肩にかかっているはず。
そこに妻の治療費が加算され、日々苦しむ妻を見守る彼は、どんなに精神的に辛いだろう。
強靭な精神力を要求される。
記事に書かれていることが本当だとしても、悪いことをして稼いでいるのではない、それを非難する人々は余りにも人として卑しい。

彼女はブログを綴ることで自分の苦しみ葛藤、悩み、恐怖を吐き出し、自身を鼓舞しているのではないだろうか?

  二週間に渡って雨ばかり
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   隣のNH州の山中に一人で出かけて、写真の蕨の四倍の量を摘んできた。
   往復5時間かけての蕨採りだが、せっかく野生で生えている蕨をみすみす見逃す
   ことは人生で大損をした気がする。
   蕨は湿気と肥沃な土を好むので、地図を見ながらあちこちの湖に添った細道を
   走り続け蕨を見付けると車を止め摘み始める。
   帰宅して「あぁ~、一年無事に過ぎた。」と安堵感を覚える。
by arata-tamiko | 2017-05-26 10:55 | 諸々の出来事 | Comments(0)

長年苦しんだ膝痛と注射      3/30/17

左側の膝痛が始まったのが20年ほど前。
自営業の自分が掛けていた毎月$650の健康保険は、5,000ドル以下は自費払いとなっている。
薬も自己負担だから、酷い風邪を引いても診てもらったこともない。つまり大病をした際の保険として掛けていた。

65歳で老人医療保障の恩恵を受けれるようになり、待望の整形外科医にかかることが出来、フィジカルセラピーを無料で受けたが思ったほどの効果なし。
(歳を取って良かったのは、この医療保障と公共交通機関の割引のみ)

勧められて、次に水泳を始めた。
プールの水が口に入っては一大事と浮き輪で体を浮かせ、顔に水がかからぬ様に犬かき専門。
半年以上続けるうちに痛さも和らいだと喜んでいたが、去年夏に菌が多いプールは医者から禁止令。

今度は、三か月に一度両膝の注射が始まった。
結局、これが一番絶大な効果があった。

ベッドに横たわる私に先生が「膝の腫れは、どうですか?」と訊くので「あの~、足が太いので腫れか脂肪なのか自分では判りません。先生が判断して下さい。」と返事すると、冗談と思ったのか苦笑する。
注射を終え手を洗う先生に「ところで先生も膝痛がありますか?」と訊くと「ありますよ。」。
「注射はご自分で?」と訊くと、助手がしてくれるそうだ。
「膝痛は誰にでも起きうるありふれた症状だ。」ときまり悪そうに私へ顔を向けて言った。
「いつでも手術をしますよ。」と言ってくれる先生が注射で痛みを治めているとは。
私は笑いを必死に堪えながら、先生に”同類相哀れむ”で親しみを感じた。

   晴天 空気冷たし
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      この巨大パンツ、稀勢の里でも裕に入るだろう。
      新しく来た看護婦さん「これは今年のパリコレのグランプリ作品です。
      脱ぎ着が楽だけでなく、フリーサイズに作られています。
      一つだけ言っておきますが、間違っても外に穿いて出ないようにして
      下さい。」と言いながら差し出した。
by arata-tamiko | 2017-03-31 08:30 | 諸々の出来事 | Comments(0)

取り立て業者からの電話に悩まされる  3/16/17

8か月の短期滞在ご家族の生活立ち上げのみをお世話をしたHさん夫妻の後日談。
Hさんのアパート近くにあるSprint店に行くと、一年未満の契約でアメリカにおけるクレジットヒストリーがなければ駄目だと言われ、早急に携帯が必要だし東北人特有の誠実さを感じて、私名義で借りご主人のカードから毎月引き落とすように手続きをした。

帰国前、お店で最後の支払いを済ませたと私に知らせがあった。

去年の秋ごろから、しっつこく私を名指しで電話がかかってくるようになった。
それも毎度違う人物で感じが悪いだけでなく、かけてくる理由を言わない。
だから、こっちも「彼女はいません。」で通し続けていたが、その執拗さに「私がそうだが、いったい何か?」と訊くと、Sprintの電話代金を払っていないと言う。
つまり彼らは取り立て業者だったのだ。

Sprintに電話をすると、既に自分たちの手を離れているので、この番号にかけてくれと言われ、かけると延々とコンピューターの声で何番を押せで押すと、またもや何々の件は、何番を押せで永久的に続く。
やっと人間の声が出てきて事情を話すと「このトールフリー番号にかけてくれ。」と言った始末。

そこに掛けると、またもやコンピューターの声の指示で番号を押し続ける。
やっと出てきた人間の声が神様の声に聞こえたほどだった。
三日前から、この問題に取り掛かり始めて同じ説明を既に4人にしている。
「事情はよく分かりましたが、お店にあげたピン番号か気に入りの友人の名前のどちらかがないと話せませんし、この番号にかけて下さい。」と言うではないか。
それなら初めから言って欲しかった。

幸いなことにHさん夫妻は、ピン番号も友人名も控えており、お願いをした日本のカードの明細書もすぐに添付ファイルで送ってくれた。

教えられた別の番号にかけ、最初にピン番号と友人名を伝え、抱える問題について説明をすると「一番良い方法は、お店に行って解決することです。」と言われ「そのお店が閉店してしまっているのです。だから困り切っているのです。」。

相手が言うには、契約がキャンセルされていないがゆえ月払いが未払いになっているのだそう。
そんな馬鹿な!

「この家族は、キャンセルをするためにお店に行き、4月初めに帰国をしています。パスポートで出国を証明できます。5月2日に最後の電話代がカードから引かれている明細書もお見せできます。4月初めに帰国をした人たちが、その後の何か月もアメリカで携帯を使うことなんて不可能です。」と理論立てて説明をした。
「上の人と話してくる。」と暫く待たされ「もう心配をしないで大丈夫です。業者からは二度と電話がかかってきませんから。万が一かかった場合には、この番号を上げて下さい。」と長い番号をもらった。

これで一件落着となったが、今回の件は難儀した。
解決できなければ、私が借りたことになっているため私のクレジット・ヒストリーに傷つくことになるので必死だった。

今週末また雪との予報
  
               微笑ましく心が和む
     (流行語となった癒されると言う陳腐な表現は、敢えて使わない)
    独り身の男性に送ると「飼育係が羨ましい」と返事があった

   
by arata-tamiko | 2017-03-17 12:25 | 諸々の出来事 | Comments(0)

デビッドカードのスキミング   3/1/17

親しくしているお客様のMさんが、デビットカードスキミングの結末をメールで報告してきた。

「そのまま」
先ほどはお騒がせしました。
無事に銀行で返金手続きと新しいカードの発行が終わりました。
昨日から500ドル不正使用されていました。

週末にロードアイランドに遊びに行ってきたのですが帰りに寄ったガソリンスタンドでスキミングされた可能性が高いようです。
フォックスボロのシェルで給油したのですが、支払いを給油機のカードリーダーで行ったのがいけなかったようです。

外のカードリーダーはスキミングデバイスが仕掛けられていることが多いようで、面倒でも支払いは店内で行ったほうがいいと銀行スタッフからアドバイスいただきました。
ちなみにそのスタッフの方も以前ガソリンスタンドで同様の被害にあったそうです。
物騒な話です。

このことは常識なのかもしれませんが私は知らなかったので、みなさんにも情報共有していただければと思います。
アドバイスいただきましてありがとうございました。

   数日前に到着された方が驚くほど暖かい日々が続く
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       私の好きなCafe Sushiは、いつも何かとサービスをしてくれる
by arata-tamiko | 2017-03-02 09:11 | 諸々の出来事 | Comments(0)

金正男の話をしながら名前が出てこない 2/22/17

やっと去年の出費と収入の記載が終わり、公認会計士に提出をするための集計を例年のように友人のMさんにお願いをして一息ついた。
そして今年も「私よりも絶対に先に死なないでね。でないと私税金のシーズンに困るもの。」と念押しをしておく。

最近は人の名前がとっさに出て来ず、金正男の暗殺を日本の姉と話すのに「散々北朝鮮の金一族を礼賛してきた作家よ。今回のこと何ていうかしら?訊いてみたいものだわ。」と私。
「だれそれ?」と姉。
北鮮送還で北に帰った在日の青年たちが金日成と握手する写真を見て感動していたけど、彼らがそのまま強制収容所送りになったことも知らないで”日本人に生まれたばかりに朝鮮に帰ることも出来ない”などと嘆いたりしてね。祖父の金日成も正恩と同じように邪魔な人間を粛清してきたんだから。」
「分った、分った。60年代かの中国から戻ってきて、蠅が一匹もいない国って褒めちぎっていた丸い眼鏡をかけた作家でしょう。私も大嫌い。名前は何だったけ?」
「それを知りたいから、延々と説明をしたんでしょう!」と漫才みたいなやり取りで、やっと大江健三郎と名前が出てきた。

暗殺をされた義理の叔父が可哀想だったと姉が言うので「何が可哀想よ。粛清されるまでには、瘦せこけた人民から搾り取ったお金で贅沢をしながら金正日主席と一緒になって自分たちの地位を脅かすと思える人たちを粛清してきたんだから”因果応報”よ。チャルチェスクだってそうでしょう。」と言うと姉は黙ってしまった。
「どうしたの?」と訊くと「難しい名前がスラスラ出てくるものだと感心しているとこなの。」と褒められたが、きっと調子いい歌を覚えるようにして頭に入っていたのだろう。
姉は姉で「こんなこと思いっきり話せるのは、あんたしかいないから、あんたより先に死のうっと。」と言う。

この殺された金正男だって、あちこちの国に女性と子供がいて贅沢三昧の日々。
美食のせいで、義理の弟である正恩同様これ以上太れないほど膨れ上がっている
北では一般国民のみならず兵隊すら食不足で不健康に瘦せ細っているというのに。

韓国人の友人、Hさんが「腹違いなのに、二人とも不味い顔をしていますね。まだ豚のほうが可愛い顔をしていますよ。」と言うので「Hさん、それでは豚が可哀想で失礼ですよ。」と言うと大笑い。

   春のように暖かい一日
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       同じ朝鮮民族でも李王家の子息となると、これほど違う上品な顔立ち。
       学習院初等科入学、陸軍士官学校卒業。
       馬で司令部に行く途中、原爆投下に遭い後日命を落とした李グウ。
by arata-tamiko | 2017-02-23 06:48 | 諸々の出来事 | Comments(0)

友人皆酉年   1/7/17

私の周りは偶然なのか、お互いに惹かれあったのか酉年ばかり。

生涯の友であった佐々木さんは、私より二回りの上の酉年だけでなく誕生日も同月日だった。
そして大親友の韓国人女性のHさんは、一回り上の酉年。
次が私。
こちらで胸襟を開いて話せる無二の親友であるMさんも、私より一回り下の酉年。
私の娘が酉年。
おまけにReliableで働く孫のように思う韓国人大学生のユンが、これまた酉年だった。

年齢の差もあり結婚に良い返事をしなかった主人の母に初めて会った時、開口一番「干支は何ですか?」と訊かれ面食らった。
後でこっそり主人に「私が答えても何も言わなかったのよ。いったい何だったの?」と訊くと「僕の田舎では、女の酉年は嫌がられるんだよ。鶏は羽をバタバタして家の運や富をはじき散らすってね。それに牝鶏の鳴く家は滅びるともいうからだろう。」と大笑いをした。

考えれば、130年以上前に奄美大島に生まれ育った姑だったから、そのような古い言い伝えに拘ったのも仕方のないことだったと、歳を重ねた今理解できる。

午前11時からの雪が降り続ける

   この体のため幼いころから虐めにあっていた17歳のJonathanを励まし自信を
   もたせてくれたCharlotteの後押しで応募をした二人。

         自信とは、これほどまでに人を変えてしまう。
         この堂々とした風格と力強い声、19歳とは思えない。

    彼には輝かしい将来が約束され、オペラ界の第一人者となるだろう。
by arata-tamiko | 2017-01-08 12:42 | 諸々の出来事 | Comments(0)

30年前の国際電話料金   12/17/16

電話会社の毎月の支払いの高さに、節約プランはないものかと、RCNに電話をすると、運良く親切な年配女性に当たり、私のデーターを見た彼女から開口一番「17年間の忠誠心を有り難うございます。」と感謝をされた。
単に諸々の手続きが煩わしい理由で、他社に変更しないだけなのに礼を言われ気恥ずかしかった。

「どこを削れるか、もっとお得なプランがないかを調べる前に、セキュリティのため、パスワードを下さい。」と言われ「昨夜食べたものすら思い出せないのに、どうして17年前のものを覚えているでしょうか?」と返事をすると「何て可笑しな人でしょう。でも私も同じなの。」に、二人して哄笑した。
時間をかけて調べてくれたが、現在よりも安くなる割引プランはないとのことだった。

こちらに移ってきた30数年前は、電話会社名は確かNew England Telephone Co.の一社のみだったから、正に殿様商売。
隣接する町や他州にかけても長距離追加料金がかかり、ましてや日本への国際電話となると時計と睨めっこで話すほどだった。

独りで沖縄に住む主人が癌に侵され、当時の日本では、医師に見守られながら病院で息を引き取ることが一般的だった。
アメリカなら自宅看護が可能と計画立て、主人は沖縄からボストンに飛び、本人の望み通り家族だけに見守られながら到着の一週間後に人生の終焉を迎えることが出来た。

主人の出発の朝、沖縄の病院に電話をすると、看護婦が「病室にいないので探してきます。」と心当たりの場所を探す度に電話口に戻って「この部屋にも、あの部屋にもいません。」と報告をしてくれる。
最後に、病院内の床屋で旅立ちの散髪をしてもらう主人を見付けてくれたが、一分が3ドル数十セントする時代だったから「いちいち戻って報告をする必要はありません。」と喉元まで出かかったが、電話を通して彼女の必死さが伝わってくるので、ハラハラしながら受話器を握りしめていた。

ほどなくして電話会社が自由化されたのか、MCIと言う会社が参戦し、雇用した各国の外国人オペレーター達が、電話帳の名前から推察し彼等の言語で勧誘電話をかけた。
これは画期的なアイディアだった。
遥かに安い電話料金に惹かれ電話をすると、責任者が出てきて話しているうちに働かないかと誘いを受け、物見高い私ゆえ、ボストンで一番の高層ビル、ジョンハンコックにあった会社に行ってみた。
けど顔も見たことがない相手を勧誘することも性に合わないし、歩合制で働く女性たちの様子に魅力を感じなかった。

この後に来たのが、RCN.
それも町のあちこちにロシア革命を興したレーニンの見上げるような大きな写真を掲げ「帝国主義は永遠に続かない!」と、大きくキャッチフレーズが書かれていた。
確かRCNが、電話、テレビそしてインターネットの組み合わせプランの先駆者だったと思う。
その上に、掲げた最大のサービスは、どんな大きな建物であろうが、個人宅であろうが工事は無料。
浅ましく私など、お風呂場も入れて電話ジャックを六ケ所、ケーブルは四ヵ所も無料で取り付けてもらった。

30年前、だれが日本に無料で長電話も出来ると思った人がいただろうか。
隔世の感がある

   かなりの雪が降り続く

   カンガルーの筋肉は相当のものらしいが、愛犬の一大事に我が身の危険も
   顧みずパンチを食らわした飼い主
by arata-tamiko | 2016-12-18 02:24 | 諸々の出来事 | Comments(0)

テレビを観ながら思うこと   12/1/16

何とも味わい深い東北訛りで歌う”福田こうへい”を見る度、岸田外務大臣の顔が浮かんでくる。
二人とも同じての顔立ち。
金銭授受疑惑の責任を取って辞任した甘利大臣と細川たかし
特に二人の広い額と髪質、これほどまで似るものかと見入ってしまう。

安倍首相は、毎日あれだけの激務と責務を負いながら、白髪がないのが不思議で、あの黒々とした毛髪に毎度目を凝らして観ているが、染めてはいないと確信をする。
なぜなら、染めた後の数日は頭皮が赤っぽい色となるが、安倍首相には、それが一度も見られないからだ。

NHKの子供番組の歌には、どうして”お尻、お尻”の言葉が頻繁に使われるのだろう?
”おしりプリプリ”とか”かわいいお尻”はては”お尻ペンペン”と子供たちが、自分のお尻を叩き、若い歌のお兄さんとやらも、左右にお尻をひねっている。
だから日本には”おしりフェチ”が多いのかも。

「暗い部屋で観ないでください。」とか、ニュース番組に「フラッシュで目を悪くしないように。」とかの注意テロップが、テレビ画面に出てくるのも不思議。
こんなことは自己判断するもので、もし悪くなったら自己責任というもの。

車内放送で「雨で足元が滑りやすくなっております。」とか、傘の持ち方まで注意をしてくれるほどの至れり尽くせり。
あたかも、学校に行く我が子に「ハンカチ持った?何を忘れていない?」と促す母親みたい。
日本に住んでいた時は違和感もなく聞いていた。
今は、もしアメリカで同じ内容の車内放送をしても一人として注意を傾ける乗客はいないだろうし、彼らは、どんな反応を示すだろう。

昔から変わらず日本人は、命令に従う国民性なのだろう。

   暖かい一日
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            ハンガリー地方の犬だそう
by arata-tamiko | 2016-12-02 10:14 | 諸々の出来事 | Comments(0)